General Ally FAQs

General

What languages are supported in Blackboard Ally?

Blackboard Ally is available in many different languages. Availability includes the Ally interface, as well as the alternative formats, including the audio format.

The audio alternative format is made available in a voice that reflects the language of the source document. It uses the most appropriate accent based on the location of the Ally deployment. For example, a user in North America would receive a North American English accent, a user in Europe would receive a British English accent and a user in Australia would receive an Australian English accent for an English document.

Blackboard Ally is available in these languages.

  • Catalan
  • Danish
  • Dutch
  • English, US
  • English, UK
  • Finnish
  • French
  • French, Canadian
  • German
  • Italian
  • Norwegian Bokmål
  • Norwegian Nynorsk
  • Polish
  • Portuguese
  • Portuguese, Brazilian
  • Spanish
  • Swedish
  • Turkish
  • Welsh

What Learning Management Systems is Ally available for?

Ally is currently available for these Learning Management Systems:

  • Blackboard Learn 9.1 (Q2 2017 CU3 release and above)
  • Blackboard Learn SaaS Original Course View
  • Blackboard Open LMS
  • Instructure Canvas
  • Self-hosted Moodle (version 3.2 and above)

What browsers are supported?

Ally is supported on the same browser as the Learning Management System (LMS) it is accessed from.

  • Google Chrome™
  • Mozilla Firefox®
  • Microsoft Edge®
  • Internet Explorer®
  • Safari®

What happens when a course is copied? Does Ally go with the course copy?

Yes. When you copy a course, all alternative formats and instructor feedback will also be available in the new course.

When you archive a course, only references to file accessibility are available. Ally is a cloud service and will store the alternative formats on the Ally servers, which means that these are not pushed back to the LMS. The alternative formats will not be stored inside of the course archive, but the reference from the course archive will continue to be available.

What are some examples of how accessibility can benefit all students?

In many cases, improving the accessibility of course content benefits all students, including those without a disability. Accessibility is often closely connected to the quality and usability of the course materials.

Example 1: Having a proper digital copy of a document instead of a scan makes the document more usable for all students. It might make the document easier to read, especially for low-quality scans, and it also allows students to search through the document and find specific content, copy and paste sections of the document, and so on.

Example 2: Having a video with proper captioning or transcript makes the video more usable for all students. It allows the student to search through the video and find specific parts, the video can still be watched in high-noise situations (e.g., commuting), and so on.

Example 3: Having an image with a quality description can make the image more usable for all students. It can help clarify the content of the image and how it connects to the surrounding context, it makes the image searchable, and so on.

Example 4: Providing a good heading structure for a long document makes the document more usable for all students. It provides additional structure, which makes it easier to work through and process the content. It also allows for a Table of Contents to be generated, which can improve the navigability of the document.

Will Ally change my course appearance?

The only difference you'll see within your course is that Ally provides an accessibility score for your files. The score is shown by a gauge icon next to your course files. Select the gauge to view and improve your file accessibility.

What do students see?

Students see a menu to the left or right of each document. From this menu, they can select Alternative formats to access available versions they can download. Although they can download alternative formats of your files, it is best to improve the documents through the instructor feedback.

More on Ally for student

What happens to my original files?

Blackboard does not discard the original version of the document. Your original file is retained within the Blackboard system and can be retrieved if necessary.

Entä lokalisoitujen käyttöönottojen palvelimet?

Pohjois-Amerikan ulkopuolisissa Ally-käyttöönotoissa hyödynnetään nyt Yhdysvaltain ulkopuolisia palvelimia ulkopuolisille palveluille, joita Ally käyttää. Tämä tarkoittaa sitä, että paikalliset käyttöönotot eivät käytä yhdysvaltalaisia palvelimia millekään Ally-toiminnoille.

Mistä Blackboard Allyn palvelutasositoumus löytyy?

Blackboard Allyn palvelutasositoumusasiakirja on saatavilla vain englanniksi.

Onko Blackboard Allylla jokin kiinteä julkaisuaikataulu?

Ally käyttää palveluna tarjottavan ohjelmiston (SaaS) mallia, jossa uusia versioita julkaistaan jatkuvasti. Tällä hetkellä käytössä ei ole mitään kiinteää julkaisuaikataulua, vaikka yleensä uusi versio julkaistaan 1–2 viikon välein. Nämä julkaisut eivät yleensä mene päällekkäin Learn SaaS -päivitysten kanssa.

Ainoa poikkeus jatkuvaan julkaisumalliin tehdään käyttäjien kannalta merkittävien muutosten yhteydessä. Tässä tapauksessa ilmoitamme uuden version julkaisusta kuukautta etukäteen.

Jatkuvan julkaisumallin johdosta emme voi tarjota uusia versioita ennakkokäyttöön tai julkaista niitä testausympäristössä.

Ally Accessibility Checklist FAQs


Accessibility checklist

What content does Ally check?

What content does Ally check?

Currently, Ally checks files in these formats:

  • PDF files
  • Microsoft® Word files
  • Microsoft® Powerpoint® files
  • OpenOffice/LibreOffice files
  • Uploaded HTML files
  • WYSIWYG/VTBE content

    Instructors don't see accessibility scores for WYSIWYG content in their courses. The results for WYSIWYG content only appear in the Institution Report.

What accessibility issues does Ally check for?

Ally’s accessibility checklist is based on WCAG 2.1 AA (Web Content Accessibility Guidelines). This is an international accessibility standard, and most of the legislation and legal requirements worldwide aligns with this standard.

Additionally, Ally also adds a number of additional checks on top of this that start to target the usability and quality of the course materials a bit more.

What does Ally do with content it can’t check?

Ally includes content it can’t check for accessibility issues, such as ZIP archive and XML file, under “Other” in the institutional report. This content does not receive an accessibility score, does not contribute to the institution’s accessibility score and does not have an indicator or option to download alternative accessible versions in the User Interface.

More on the institution report for admins

What is a contrast check?

Contrast checks verify whether there is sufficient contrast between the text color and its background color. Text with poor contrast can be difficult to read for everyone, but especially for students with visual impairments such as color blindness.

Ally uses the contrast requirements specified as part of the WCAG 2.1 AA guidelines.

Use the Colour Contrast Analyser from The Paciello Group any time to check your content.

Ally Content Editor (WYSIWYG) Content

LMS content editor (WYSIWYG) content

Currently, instructors don't see an accessibility score for content created in their system content editor.

Ally also checks these content types created through the system content WYSIWYG editor for accessibility issues.

The data is appears in the Institutional Report as HTML. It appears in the CSV export as application column headings.

  • Blackboard Learn
    • Content Folder(application/x-folder)
    • Content Item (application/x-item)
    • Learning Module (application/x-learning-module)
    • Lesson Plan (application/x-lesson)
    • A link to a Forum (application/x-link-discussion-topic)
    • Web Link (application/x-link-web)
    • Embedded LTI application (application/x-lti-launch)
    • All other WYSIWYG content types including Blank page and Module page (application/x-page)
  • Canvas
    • Announcement (application/x-announcement)
    • Assignment (application/x-assignment)
    • Discussion Topics (application/x-discussion-topic)
    • Quiz description (application/x-quiz)
    • Syllabus (application/x-syllabus)
    • All other WYSIWYG content types including Page (application/x-page)
  • Blackboard Open LMS and Moodle
    • Assignment (application/x-assignment)
    • Discussion topics (application/x-discussion-topic)
    • Forum description (application/x-forum)
    • Glossary description (application/x-glossary)
    • Glossary entry (application/x-glossary-entry)
    • Label (application/x-label)
    • Section (application/x-section)Syllabus (application/x-syllabus)

Helppokäyttöisyyden tarkistuslista

Tutustu Allyn helppokäyttöisyyden tarkistuslistaan kokonaisuudessaan.


Ally Blackboard Learnissa

Mitkä Blackboard Learn -versiot tukevat Allya?

Blackboard Allya tuetaan Learn 9.1 Q2 2017 CU3 -versiossa ja tätä uudemmissa versioissa. Se on itse isännöityä, hallitusti isännöityä ja SaaS-versiona tarjottavaa Learn-versiota (Original-kurssinäkymä) käyttävien oppilaitosten käytettävissä.

Itse isännöityjä Solaris-oppilaitoksia ei tueta.

Voiko Blackboard Learnin sisältökokoelman pisteyttää, ennen kuin sisältö otetaan käyttöön kurssilla?

Ally pisteyttää vain kurssilla käytetyn sisällön. Käyttämättömän sisällön pisteytys voi vääristää oppilaitoksen raporttia, joten sitä ei pisteytetä.

Voit ladata sisältöä kurssin piilotettuun kansioon, jos ohjaajat haluavat päivittää helppokäyttöisyyttä ennen sisällön tarjoamista.


Ally Blackboard Open LMS:lle ja Moodlelle

Mille itse isännöidyn Moodlen versioille Ally on saatavana?

Ally on saatavana itse isännöidyn Moodlen versioille 3.2.5, 3.3.2 ja 3.4 sekä kaikille näitä uudemmille versioille. Ally saattaa toimia muissakin teemoissa, mutta tällä hetkellä tuetaan seuraavia teemoja:

  • Clean
  • More
  • Boost
  • Snap

Moodle ei sisällä termien konseptia. Mitä tämä merkitsee institutionaalisen raportin kannalta?

Blackboard Open LMS:n institutionaalisella raportilla oppilaitos voi edelleen seurata keskimääräisen helppokäyttöisyyden edistymistä kuukauden ja lukuvuoden mukaan. Raportista vain puuttuu Lukukauden mukaan ‑vaihtoehto.


Ally Instructure Canvasissa

Miksi Ally tarvitsee tilitason asetusten hallintaoikeudet Instructure Canvasiin?

Tilitason asetusten hallintaoikeuksia tarvitaan, jotta Ally voi hakea luettelon käytettävissä olevista lukukausista, joiden avulla luomme oppilaitoksen raportin.


Alternative Format FAQs

Alternative formats

What alternative formats does Ally generate?

Ally can provide alternative formats for these file types:

  • PDF files
  • Microsoft® Word files
  • Microsoft® Powerpoint® files
  • OpenOffice/LibreOffice files
  • Uploaded HTML files

These alternative formats can be generated:

  • OCR’d version (for scanned documents)
  • Tagged PDF (currently for Word, Powerpoint and OpenOffice/LibreOffice files)
  • Semantic HTML
  • Audio
  • ePub
  • Electronic Braille
  • Translated Version

    We are currently running a trial of the Translated Version. The trial will run for the next few months and will be used to collect feedback about the use cases for the format and the quality of the translations. To learn more, see Translated Version alternative format.

More on alternative formats

Are alternate versions generated when a request to download is made?

When a particular alternative format for a particular content item is requested for the first time, Ally generates this on demand. In most cases, this completes within 1-2 minutes.

As soon as it has been generated, the alternative format is downloaded. Ally then also caches the result, so any additional requests for the same alternative format can be served and downloaded from cache immediately.

Does Ally generate alternative accessible versions for student content?

Ally currently only processes instructional content. For example, content added by someone with edit permissions in the course, such as the instructor or instructional designer. Ally currently does not process student content or student submissions.

What format is the OCR’d alternative format?

The OCR’d version is made available as a tagged PDF.

What format is the Audio alternative format?

The audio alternative format is made available as a downloadable MP3 file. We also add some of the extracted semantic information into the speech, which adds additional structure to the audio and makes it easier to listen to.

Which Braille code does Ally use for the Electronic Braille Format?

Ally uses Braille Ready File (.brf) as the electronic Braille format. The braille code used depends on the language the document is in. For English documents, Ally uses Grade 2 Unified English Braille (contracted).

More on Unified English Braille on the UKAAF website

Can the Ally Electronic Braille Format be printed using a Braille printer?

The Braille Ready File (.brf) format can be used for both electronic braille displays and braille embossers (printers).

You still need to check whether a specific Braille embosser/printer supports the .brf format.

More on BRF on the Accessible Instructional Materials website

Why do I see "The alternative formats for this file have been disabled"?

Instructor and administrators can turn off alternative formats for an individual content item within a course. For example, on a file uploaded to the course.

Alternative Format Instructor FAQs

What does the instructor need to do to generate alternative accessible formats for a content item?

Nothing. Ally automatically picks up on any existing or new materials, runs it through the accessibility checklist, and makes the alternative accessible versions available to both the student and the instructor.

Is there a file size limit?

No, there is no file size limit. There may be cases where the algorithm fails to generate alternative accessible formats for certain large files, but Ally doesn’t enforce a maximum file size.

How does Ally handle password protected content?

Ally detects password-protected content, gives them a 0% accessibility score and provides guidance to help remove the password through the instructor feedback. Ally does not generate any alternative formats for password protected content, as we can’t get access to the actual content.

Can I disable alternative formats?

Yes. You can turn off alternative formats for individual content items, if you want. If you change your mind, you can enable it again later.

Minne vaihtoehtoiset muodot tallennetaan? Lasketaanko ne mukaan tallennustilakiintiööni?

Vaihtoehtoiset helppokäyttöiset muodot tallennetaan Allyn puolelle, joten niitä ei lähetetä takaisin oppimisen hallintajärjestelmään (LMS). Tästä syystä vaihtoehtoisia helppokäyttöisiä versioita ei lasketa mukaan paikalliseen tallennukseen tai mihinkään tallennuskiintiöön.

Entä tekijänoikeudet ja rajoitukset johdannaisten teosten luomiselle?

  • Vaihtoehtoisia muotoja tarjotaan aina vain yhdessä alkuperäisen tiedoston kanssa.
  • Opiskelijoiden täytyy rekisteröityä kurssille saadakseen vaihtoehtoiset muodot. Jos kurssi tarjotaan julkisesti, Ally ei tarjoa vaihtoehtoisia muotoja nimettömille käyttäjille. 
  • Ally ei tarjoa vaihtoehtoisia muotoja tiedostoille, joiden metatiedoissa määritetään, että tiedostosta ei saa luoda johdannaisia versioita. Ally ainoastaan tarkistaa tiedoston helppokäyttöisyysongelmien varalta ja antaa tähän liittyvät tiedot raportissa ja ohjaajan palautteessa.

Miksi käännetty versio ei näy käytettävissä olevana vaihtoehtoisena muotona?

Käännetystä versiosta on tällä hetkellä käynnissä kokeilu, joten tämä vaihtoehtoinen muoto ei ole oletusarvoisesti käytössä. Kokeilu on käynnissä muutaman kuukauden ajan. Sen avulla kerätään palautetta muodon esimerkkitilanteista ja käännösten laadusta.

Jos haluat mukaan kokeiluun, lähetä viesti osoitteeseen [email protected].

Millä kielillä käännetyn version vaihtoehtoinen muoto on käytettävissä?

Käännetty versio on tällä hetkellä saatavana seuraavilla kielillä:

  • afrikaans
  • arabia
  • bosnia – kyrillinen
  • bosnia – latinalainen
  • bulgaria
  • kantoninkiina – perinteinen
  • katalaani
  • kiina – yksinkertaistettu
  • kiina – perinteinen
  • kroatia
  • tšekki
  • tanska
  • hollanti
  • englanti
  • viro
  • suomi
  • ranska
  • saksa
  • kreikka, moderni
  • haiti
  • heprea
  • hindi
  • unkari
  • indonesia
  • italia
  • japani
  • korea
  • latvia
  • liettua
  • malaiji
  • malta
  • Norjan bokmål
  • persia (farsi)
  • puola
  • portugali
  • romania
  • venäjä
  • serbia – kyrillinen
  • serbia – latinalainen
  • slovakki
  • sloveeni
  • espanja
  • swahili
  • ruotsi
  • thai
  • turkki
  • ukraina
  • urdu
  • vietnam
  • kymri.