Estratégias orientadas por dados para a aprendizagem inclusiva
com Eric Kunnen, Diretor associado de eLearning e novas tecnologias

Contexto da Universidade: Pilares para a inclusão e a igualdade

Recentemente reconhecida como uma das melhores universidades públicas regionais da região Centro-Oeste dos EUA pela U.S. News and World Report, a Universidade Estadual de Grand Valley (GVSU) se esforça no comprometimento de oferecer aos seus quase 25.000 alunos um campus mais inclusivo, por meio de uma variedade de programas e iniciativas. As declarações de visão e valores da universidade destacam o comprometimento em oferecer um ambiente de aprendizagem inclusivo para todos os alunos. A Divisão de Inclusão e Igualdade coordena um Conselho consultivo da Lei dos Americanos com Deficiência (ADA), com representantes dos alunos, do corpo docente e dos funcionários, que se encontram durante o ano para discutir estratégias para melhor apoiar os membros da comunidade do campus com necessidades especiais. Todos os anos, o campus promove uma palestra focada em questões de discriminação relacionadas a raça, etnia, expressão de gênero, orientação sexual, habilidades e classe social, e encoraja conversas no campus sobre a importância da inclusão e da igualdade.

Metas para o Ally: conscientização, capacidade e percepção

A educação à distância continua a crescer na universidade, com mais de 5.000 matrículas em cursos on-line e híbridos a cada semestre. Além disso, a GVSU vê o aumento do uso de recursos educacionais abertos, junto com a adoção continuada de material instrucional digital por cerca de 1.800 professores. Essas demandas, em conjunto com a ênfase crescente na conformidade com ADA, geraram desafios únicos para os escritórios de eLearning e novas tecnologias e de Recursos de suporte às necessidades especiais (DSR), responsáveis por dar suporte ao corpo docente e às necessidades de aprendizagem dos alunos. O foco do suporte à acessibilidade são os 1.600 alunos, professores e funcionários da GVSU registrados no escritório de DSR; entretanto, assegurar que todos os alunos tenham oportunidades iguais de sucesso em experiências de aprendizagem mediadas digitalmente se tornou uma prioridade importante para o campus. O Conselho acadêmico da GVSU estabeleceu uma força-tarefa de acessibilidade para investigar impedimentos de acessibilidade existentes enfrentados pelo corpo docente e pelos alunos e para fazer recomendações de atitudes colaborativas sobre assuntos de acessibilidade, como a elaboração das Diretrizes para mídia legendada, para apoiar a política de acessibilidade da web da universidade.

Os indicadores do Ally são a introdução inicial de uma mudança cultural maior, que vai além da ideia de apenas cumprir o padrão exigido por lei, buscando suprir necessidades especiais ou requisitos diferenciados de forma mais igualitária para todos. Em um sentido amplo, isso significa que há um trabalho a ser feito por todos nós na universidade para ajudar a criar caminhos de inclusão. – Hunter Bridwell

Para resolver problemas de acessibilidade com os arquivos dos cursos, o Ally foi adotado com três objetivos em mente: 1) Aumentar a conscientização do instrutor sobre a importância da acessibilidade e do Design Universal para Aprendizagem (UDL) para todos os alunos; 2) Capacitar o corpo docente para criar conteúdo acessível, e 3) Aumentar a visibilidade em nível institucional para ajudar a garantir que o conteúdo do curso atenda aos padrões de acessibilidade.

Estratégia de implementação: Mensagens direcionadas e suporte

Após passar dois meses na implementação do Ally e na preparação de nossa estratégia de lançamento, o Ally ficou disponível para todos os alunos e corpo docente em 21 de junho de 2018. Lançar o Ally no período de férias nos possibilitou começar com um número menor de cursos para uma melhor medição da resposta pelo corpo docente e para refinar os esforços de suporte e treinamento. As mensagens iniciais incluíam boletins informativos por e-mail direcionado, destaques em mídias sociais e blogs e uma campanha promocional no módulo do portal do Blackboard Learn. O Ally e o Panopto (que é compatível com legendas ocultas para vídeo) foram incluídos na orientação de novos professores pela primeira vez no segundo semestre de 2018. Além disso, esses aplicativos foram incluídos no treinamento obrigatório dos docentes iniciantes no ensino on-line.

Com o uso de nosso relatório institucional, identificamos nossos três principais problemas de acessibilidade: falta de cabeçalho nos documentos, imagens sem descrições alternativas e documentos com problemas de contraste. Criamos uma folha com dicas e um treinamento centrados nesses problemas específicos como um suplemento aos comentários do instrutor do Ally. Também distribuímos uma pesquisa aos instrutores, no início do lançamento, para reunir comentários que ajudem a compreender como o corpo docente estava respondendo aos indicadores do Ally, a fim de melhorar nossos esforços de apoio e a troca de mensagens.

No próximo semestre, a equipe planeja usar os relatórios e os dados de utilização do Ally para iniciar uma competição amigável entre os departamentos, em que o departamento com mais melhorias será reconhecido com uma pequena bolsa de estudos em seu nome para celebrar seu comprometimento com a aprendizagem inclusiva.

Avaliação e resultados: Demonstrar o impacto com dados

Os esforços persistentes de mensagens sobre os formatos alternativos do Ally para os alunos têm ajudado a criar um burburinho no campus, e, recentemente, o jornal estudantil publicou um artigo na primeira página com o título: “Blackboard Ally oferece recursos para melhorar a acessibilidade”. Como resultado deste aumento na conscientização sobre os benefícios da acessibilidade para todos os alunos, vimos um aumento na frequência do corpo docente em nossos workshops de acessibilidade e de UDL.

Os dados de uso do Ally também ajudaram a informar sobre nossas campanhas de mensagens no campus. Desde nosso lançamento no meio do ano, os instrutores se envolveram com os indicadores do Ally 3.100 vezes em mais de 1.200 cursos, e 138 instrutores fizeram correções em mais de 460 arquivos. Com as informações do curso disponíveis no relatório institucional, envolvemos o corpo docente, que melhorou seus arquivos de curso e mostrou um comprometimento com a aprendizagem inclusiva. Na sequência, a equipe de eLearning e novas tecnologias oferece assistência e encorajamento ao corpo docente para a implementação dos princípios do UDL em seus cursos.

Até o momento, os alunos baixaram mais de 6.800 formatos alternativos em 1.150 cursos, e compartilhamos estes dados com o corpo docente e os administradores para ajudar a demonstrar o impacto do Ally na experiência de aprendizagem do aluno.

Pérolas de sabedoria: uma solução escalável

Tentar influenciar a mudança e dimensionar o impacto de uma nova tecnologia em um campus com quase 25.000 alunos e 1.800 professores demanda uma abordagem estratégica e criativa. Quando o assunto é a acessibilidade do conteúdo do curso na Blackboard, informações detalhadas sobre problemas existentes e o progresso podem estar ocultas, geralmente levando a uma mentalidade de “o que os olhos não veem o coração não sente”. Sem as informações de acessibilidade, o desenvolvimento e a implementação de estratégias eficazes podem ser ainda mais desafiadores. Com as percepções de acessibilidade e os relatórios de uso do Ally, a GVSU pode aproveitar os dados com mais eficácia, tanto para informar sobre os esforços de divulgação quanto para demonstrar o impacto visando o aumento da adoção, criando um ciclo de comentários que é sustentável e escalável. Mostrar resultados concretos, por meio dos formatos alternativos baixados e das correções dos instrutores, e incluir esses resultados em mensagens criativas que alcançam vários canais de uma grande instituição, podem ajudar a criar um impulso em um caminho para um campus mais inclusivo para todos os alunos.