Se necesita un equipo
con Jeremy Olguin, Universidad Estatal de Chico

Contexto universitario: promoción de la diversidad

Chico State es uno de los 23 campus del sistema de la Universidad Estatal de California (CSU) y cuenta con una población diversa de más de 16 000 estudiantes de California y del mundo entero. Chico es una puerta de acceso a la educación superior para muchos estudiantes de instituciones de primera generación y estudiantes de inglés. Nuestro equipo de la Oficina de tecnología y servicios accesibles (OATS), junto con Recursos de la Información (IRES), está trabajando para mejorar el acceso de los estudiantes a entornos de aprendizaje inclusivo a fin de contribuir con nuestra Iniciativa de Graduación 2025.

Metas para Ally: iniciativa de la tecnología accesible

La iniciativa de tecnología accesible (ATI) es un esfuerzo de todo el sistema para mejorar la accesibilidad en la CSU. Uno de los pilares de la ATI cita la importancia de presentar el contenido de aprendizaje en modalidades y formatos diferentes que se adapten a las necesidades diversas de los estudiantes, como lo descrito en las Pautas del diseño universal para el aprendizaje (UDL).

Gracias a nuestro informe institucional, descubrimos que necesitaríamos un enfoque programático que pudiera maximizar nuestros recursos para asistir a nuestros profesores en el abordaje de problemas de accesibilidad cuando Ally marcara el contenido de sus cursos. Queríamos asegurarnos de cubrir dos áreas con nuestra estrategia: 1. La forma de capacitar y asistir a los profesores cuando aparece un indicador de Ally en sus cursos. 2. El modo en que nuestro equipo, formado por 2 miembros del personal y 15 estudiantes ayudantes, manejará un aumento posible de solicitudes de corrección de contenido.

Estrategia de implementación: división del trabajo

Diseñamos una implementación de Ally en el campus en cuatro fases. Comenzamos con un grupo pequeño de 11 docentes y, de a poco, extendimos la implementación a todo el campus en un período de 18 meses. Adoptamos un enfoque muy práctico en las primeras fases de la prueba piloto, utilizando el informe institucional para evaluar los niveles de accesibilidad de cada curso y compartiendo con los profesores un plan de corrección personalizado. El plan incluía una lista de elementos "al alcance de la mano" que los profesores podían solucionar por su cuenta con el uso de Ally, como la adición de descripciones a imágenes, y una lista de elementos que nuestro equipo solucionaría por ellos.

La CSU adoptó Ally como parte de su iniciativa para abordar problemas de accesibilidad de contenido y para reforzar nuestro compromiso de fomentar los principios de UDL en la enseñanza con los "formatos alternativos" de Ally.

A fin de aumentar nuestra asistencia de forma efectiva, desarrollamos un sistema de dos niveles que nos permite administrar mejor la forma de lidiar con las solicitudes de corrección. Cuando un profesor solicita asistencia para un problema de accesibilidad que tiene solución en Ally, se asigna un boleto de nivel uno al punto de contacto del profesor, que lo guiará en la solución del problema. En los casos de archivos que requieren un trabajo más complejo, se asigna un boleto de nivel dos a nuestro equipo de corrección. Se agrega cada elemento de contenido de nivel dos a una carpeta de Cuadro, donde podemos realizar un seguimiento del tiempo que nos lleva la creación de una versión accesible. Esto nos permite calcular mejor el tiempo de respuesta al evaluar cursos futuros.

En lugar de adoptar una actitud de respuesta, utilizamos el informe institucional para comunicar nuestra estrategia piloto: comenzar de a poco y ampliar el alcance".

Evaluación y descubrimientos: beneficios directos para los estudiantes

Una vez que los estudiantes se encontraron con los formatos alternativos, comenzamos a recibir solicitudes por parte de ellos y de profesores para activar los formatos alternativos en sus otros cursos. Uno de los profesores nos reenvió un correo electrónico extenso de una estudiante que solicitaba acceso a los formatos alternativos. La estudiante, una madre que viajaba al campus, explicó que el acceso al formato de audio le permitía escuchar y repasar el material del curso mientras viajaba a la clase. Compartir anécdotas como estas con los profesores en nuestras comunicaciones nos ha ayudado a entender el valor del contenido accesible para el éxito de los estudiantes. Nuestro equipo de corrección también ha encontrado que el formato alternativo HTML de Ally puede ser un recurso útil para la corrección de contenido, ya que nuestro equipo a menudo usará el HTML como un punto de partida más accesible que el PDF original.

Gracias a Ally, hemos podido organizar un sistema más eficiente para lidiar con las solicitudes de corrección de contenido que, según mis cálculos, ha reducido el tiempo de corrección en un 25 %.

Mientras nos preparamos para la última fase de la implementación de Ally, queremos garantizar que nuestras comunicaciones alcancen las voces necesarias en todo el campus para que los profesores nuevos en Ally conozcan su función en la iniciativa de accesibilidad de la CSU y cómo puede beneficiar el éxito de los estudiantes. Además, estamos planificando la promoción de los formatos alternativos de Ally con una campaña estudiantil durante la "Semana de bienvenida" al campus.

Consejos: pensar en la viabilidad

Cuando abrimos por primera vez el informe institucional, los desafíos de accesibilidad que teníamos por delante parecían abrumadores. Realizamos un seguimiento de cada etapa de la implementación, incluidos los flujos de trabajo de comunicación y corrección, para optimizar esos procesos mientras presentábamos Ally en el campus. Lo más importante es que hemos hecho que Ally forme parte de un esfuerzo concertado por reconectar a los interesados y las voces clave de Chico y de la CSU en la creación de un esfuerzo de colaboración que haga que nuestro campus sea más inclusivo, ¡porque realmente se necesita un equipo!