Un paso tras otro
con Nikki Stubbs y Pam Warren, Technical College System de Georgia

Contexto universitario: respuesta a las necesidades de la fuerza laboral

Compuesto por 22 universidades que abarcan 85 localidades, el Technical College System de Georgia (TCSG) impulsa el progreso profesional y el desarrollo de la fuerza laboral: el 98 % de nuestros 27 000 graduados el año pasado encontraron empleo o continuaron su educación. Como parte de nuestra misión por aumentar el acceso de los estudiantes a la educación y la capacitación asequibles y de alta calidad, nuestra beca HOPE brinda matriculación gratuita para aquellos estudiantes que se inscriban en un programa relacionado con uno de los sectores estratégicos de Georgia. Nuestros planes de estudio y estándares se adaptan a los requisitos del negocio y del sector, mientras que nuestras asociaciones con las universidades e instituciones de cuatro años de Georgia ofrecen transiciones directas para los estudiantes que desean avanzar en sus actividades académicas.

Metas para Ally: establecer un sentido de dirección

Nuestro equipo de Georgia Virtual Technical Connection (GVTC) trabaja con las 22 instituciones para que amplíen sus ofertas en línea y mejoren el uso de las herramientas digitales. Tras el esfuerzo inicial de las instituciones por abordar la accesibilidad de sus sitios web, comenzamos a dar algunos primeros pasos para ayudarlas a solucionar los problemas de accesibilidad con el contenido de los cursos, centrándonos en cinco áreas de alto impacto: las imágenes, los estilos, la organización del contenido, los enlaces y el color. Como habíamos previsto, ayudar a los profesores a solucionar sus problemas de accesibilidad requería algo más que solo enviar por correo electrónico una lista de comprobación e indicar las normas de WCAG, pero eso fue lo que inició la conversación.

Pensamos que con Ally, los profesores podrían salir de la incertidumbre y obtendrían los conocimientos necesarios para adoptar un enfoque más iterativo a la hora de mejorar un elemento de contenido a la vez.

Tan solo unos meses después del comienzo de nuestra iniciativa, el Consejo de Acceso de EE. UU. publicó la renovación de la norma 508, donde se exigía que los campus cumplieran con los requisitos de accesibilidad digital para fin de año. De más está decir que esto indujo cierto pánico entre los profesores, quienes, bajo la presión de una exigencia de este tipo, podrían haber considerado cambiar el formato del entorno de los cursos. Necesitábamos herramientas útiles para encontrar un sentido estratégico a los desafíos a los que nos enfrentábamos y para asistir mejor a los profesores. Ahí fue cuando descubrimos a Ally.

Estrategia de implementación: lograr una mejora hoy

A la hora de prepararnos para la implementación de Ally, era esencial que el equipo en GVTC estableciera mensajes uniformes y creara recursos de capacitación sólidos para las instituciones universitarias. En colaboración con nuestros "puntos de contacto" (POC) en cada una de las instituciones, utilizamos un enfoque de capacitación de capacitadores para modelar las comunicaciones de los profesores sobre el propósito de los indicadores de Ally, e hicimos hincapié en que los profesores no tenían que solucionar todo a la vez ni comenzar a eliminar el contenido de sus cursos

Queríamos ser claros: el objetivo no es llegar a la perfección al final, sino lograr una mejora hoy.

Creamos módulos y software educativos que cubrían la accesibilidad y el diseño universal para el aprendizaje en nuestros recursos de capacitación y nos centramos en las formas en que el contenido accesible podía beneficiar los resultados y las experiencias de aprendizaje para todos los estudiantes. Aprovechamos los recursos existentes de Blackboard para diseñar el contenido de capacitación y aumentamos nuestra presencia en el desarrollo docente y en las reuniones de consorcio. A fin de ayudar a que los profesores superaran el concepto erróneo de que el contenido accesible era aburrido, adoptamos el enfoque "más uno" de Thomas Tobin, que anima a los profesores a brindar a los estudiantes una alternativa para el contenido que puede tener problemas de accesibilidad.

Evaluación y descubrimientos: modelos para el éxito

Implementamos Ally en las 22 instituciones el mismo día, y los resultados fueron reveladores. Si bien nos enfrentábamos a una montaña de trabajo de corrección de contenido, Ally proporcionó a los profesores las razones y las formas de operar con respecto a la accesibilidad de sus cursos, lo que hizo que el proceso sea menos intimidante y con mayor asesoramiento. Incluso algunos profesores que, al comienzo, se mostraban reticentes a las exigencias de accesibilidad estaban agradecidos por tener acceso a una herramienta que brindara transparencia al proceso. Cada una de las instituciones contaba con su propia estrategia de implementación de Ally, lo que nos permitió analizar, desde una perspectiva de sistema, cuáles iniciativas lograban los mejores resultados. Los informes institucionales de las 22 instituciones revelaron aumentos positivos de la calificación de accesibilidad en todas ellas, y dos institutos experimentaron aumentos del 36 % en un solo período. Una oficina de enseñanza a distancia de una de las instituciones enviaba cada semana a los profesores consejos y trucos sobre un solo tema explicado en una guía de microaprendizaje de una página.

Descubrí que una vez que uno adopta una postura de entorno de aprendizaje integral, es mucho más fácil crear materiales didácticos que hacer las cosas a la antigua" - Profesor

La otra institución estableció un objetivo interno de alcanzar el 90 % de accesibilidad en todos los cursos y priorizó la asistencia en la corrección, comenzando con cursos de estudiantes con discapacidades manifestadas. Además, implementó un curso obligatorio de capacitación en accesibilidad para profesores y utilizó un modelo de "curso principal" para indicar que los cursos habían alcanzado el 90 % de accesibilidad.

Consejos: reducir la velocidad de implementación

Al enfrentar una montaña de contenido inaccesible, es probable que el intento por escalar la pendiente más empinada y solucionar todo a la vez resulte en reticencia y frustración. En su lugar, diseñe un camino que se ajuste a sus fortalezas y que aproveche los recursos disponibles, como el kit de herramientas de comunicación y adopción de Ally, para asistirlo en su viaje. Al observar cómo surgen las mejores prácticas en más de 22 implementaciones de Ally, hemos descubierto que las instituciones pueden lograr un progreso significativo en su calificación de accesibilidad si adoptan un enfoque paciente e iterativo para solucionar los problemas de contenido. Para facilitar el camino de nuestras instituciones, estamos perfeccionando la forma en que realizamos el seguimiento del progreso y del uso de Ally para que podamos responder mejor a las necesidades de los profesores a medida que dan los siguientes pasos en su viaje de aprendizaje inclusivo.