Estrategias basadas en los datos para un aprendizaje inclusivo
de Eric Kunnen, director asociado, eLearning & Emerging Technologies

Contexto universitario: Pilares para la inclusión y la equidad

Reconocida recientemente por la revista U.S. News and World Report como una de las mejores universidades públicas regionales del Medio Oeste, la Universidad Estatal de Grand Valley (Grand Valley State University, GVSU) se ha esforzado por brindar a casi 25 000 estudiantes un campus más inclusivo mediante una diversidad de programas e iniciativas. La visión y los valores declarados por la universidad destacan el compromiso con el esfuerzo de brindar un entorno de aprendizaje inclusivo a todos los estudiantes. La División de inclusión y equidad coordina un Consejo asesor sobre la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act, ADA) que reúne a representantes estudiantiles, del cuerpo docente y del personal. Durante todo el año, estos representantes debaten sobre estrategias para brindar más apoyo a los miembros con discapacidades de la comunidad del campus. Cada año, se convoca en el campus a una reunión informativa centrada en problemas de discriminación relacionados con la raza, la etnicidad, la expresión de género, la orientación sexual, las capacidades y las clases para fomentar los debates en el campus en torno a la importancia de la inclusión y la equidad.

Metas para Ally: Conciencia, capacidad y conocimiento

La educación a distancia continúa expandiéndose en la universidad con más de 5000 inscripciones en cursos híbridos y en línea cada semestre. Además, en la GVSU, se observan aumentos en el uso de recursos educativos para todos, junto con la adopción continua de materiales educativos digitales por parte de casi 1800 docentes. Estas demandas, junto con un mayor énfasis en el cumplimiento de la ley ADA, han creado desafíos únicos para las oficinas de Recursos de apoyo a la discapacidad (Disability Support Resources, DSR) y de eLearning and Emerging Technologies, que se encargan de brindar asistencia al personal docente y de satisfacer las necesidades de aprendizaje de los estudiantes. El apoyo a la accesibilidad se centra en los 1600 estudiantes, docentes y miembros del personal de la GVSU registrados en la oficina de DSR. Sin embargo, garantizar que todos los estudiantes tengan las mismas oportunidades de éxito en las experiencias de aprendizaje mediadas digitalmente se ha convertido en una prioridad clave para el campus. El Senado académico de la GVSU creó un grupo de trabajo para la accesibilidad con el objetivo de investigar los impedimentos existentes en torno al acceso a la educación que enfrentan tanto el personal docente como los estudiantes. Este grupo también se encarga de realizar recomendaciones para la toma de decisiones colaborativas sobre problemas de accesibilidad, como trabajar en la redacción de Pautas sobre contenido multimedia subtitulado a fin de respaldar la política de accesibilidad web de la universidad.

Los indicadores de Ally son el puntapié inicial para comprender un cambio cultural mucho mayor; un cambio que se aleja de la noción de cumplir con un estándar requerido por ley, para proporcionar excepciones más equitativas para todos. En un sentido más amplio, implican que tenemos mucho trabajo por hacer en la universidad para ayudar a crear vías de inclusión. – Hunter Bridwell

Para abordar los problemas de accesibilidad con los archivos del curso, se realizó la adopción de Ally con tres metas en mente: 1) concientizar a los profesores sobre la importancia de la accesibilidad y del diseño universal para el aprendizaje (UDL) para todos los estudiantes; 2) capacitar a los docentes en torno a la creación de contenido accesible; y 3) mejorar el conocimiento a nivel institucional para ayudar a garantizar que el contenido de los cursos cumpla con los estándares de accesibilidad.

Estrategia de implementación: Asistencia y mensajería orientada

Luego de invertir dos meses en la implementación de Ally y la preparación de nuestra estrategia de introducción, Ally comenzó a estar disponible para todos los docentes y estudiantes el 21 de junio de 2018. El lanzamiento de Ally durante el verano nos permitió comenzar con una cantidad menor de cursos, a fin de evaluar mejor la respuesta de los docentes y ajustar las iniciativas de asistencia y capacitación. La mensajería inicial incluía boletines informativos por correo electrónico dirigidos, información destacada de blogs y redes sociales y una campaña de promoción del módulo del portal de Blackboard Learn. Durante el otoño de 2018, se realizó por primera vez la promoción de Ally y Panopto (que admite el subtitulado de videos) como parte de la nueva orientación del personal docente. Además, estas aplicaciones se incluyen en una capacitación obligatoria del personal docente nuevo en la enseñanza en línea.

A partir de nuestro informe institucional, identificamos los tres problemas de accesibilidad más predominantes: falta de encabezados en documentos, imágenes sin descripciones alternativas y documentos con problemas de contraste. Creamos folletos con consejos útiles y capacitaciones para abordar esos problemas específicos como un complemento de los comentarios para el profesor de Ally. También distribuimos una encuesta entre los profesores a principios de la etapa de introducción de Ally para recopilar comentarios y así comprender mejor cómo respondían los docentes a los indicadores de Ally, en un esfuerzo por mejorar la mensajería y nuestras iniciativas de asistencia.

El próximo semestre, el equipo piensa utilizar los datos sobre el uso y los informes de Ally para generar una competencia amistosa entre los departamentos, en la que aquel con la mayor cantidad de mejoras recibirá una pequeña beca estudiantil en su nombre para celebrar su compromiso con el aprendizaje inclusivo.

Evaluación y descubrimientos: Demostración del impacto por medio de datos

Los esfuerzos continuos de mensajería en torno a los formatos alternativos de Ally para los estudiantes ha permito generar gran expectativa en el campus y, recientemente, el periódico estudiantil publicó un artículo de primera plana titulado: "Blackboard Ally brinda recursos para mejorar la accesibilidad". Como resultado de esta mayor toma de conciencia sobre los beneficios de la accesibilidad para todos los alumnos, hemos observado un aumento en la asistencia de los docentes a nuestros workshops sobre UDL y accesibilidad.

Los datos sobre el uso de Ally también han brindado información para nuestras campañas de mensajería en el campus. Desde el lanzamiento en el verano, los profesores han interactuado con los indicadores de Ally 3100 veces en más de 1200 cursos, y 138 profesores han realizado arreglos en más de 460 archivos. Gracias a la información de cursos disponible en el informe institucional, contactamos a los docentes que mejoraron los archivos de sus cursos y que mostraron un compromiso con el aprendizaje inclusivo. A partir de ahora, el equipo de eLearning and Emerging Technologies ofrece asistencia y estímulo al personal docente para la implementación de los principios de UDL en sus cursos.

Hasta la fecha, los estudiantes han descargado más de 6800 formatos alternativos en 1150 cursos. Compartimos estos datos con el personal docente y administrativo para ayudar a demostrar cómo influye Ally en la experiencia de aprendizaje de los estudiantes.

Consejos: Una solución expandible

El intento por generar un cambio y expandir el impacto de una tecnología nueva en un campus con casi 25 000 estudiantes y 1800 docentes requiere un enfoque creativo y estratégico. En lo que respecta a la accesibilidad del contenido de los cursos en Blackboard, se puede ocultar información detallada sobre el progreso y los problemas existentes, lo que suele llevar a una mentalidad de "ojos que no ven, corazón que no siente". Sin información sobre la accesibilidad, el diseño y la implementación de estrategias efectivas pueden tornarse aún más difícil. Gracias a los informes del uso y la información valiosa sobre accesibilidad de Ally, la GVSU puede aprovechar los datos de manera más efectiva tanto para informar los esfuerzos de divulgación, como para demostrar el impacto para impulsar una mayor adopción, lo que crea un circuito de comentarios que además de sostenible es expandible. La presentación de resultados tangibles mediante descargas de formatos alternativos y arreglos por parte de profesores, y la integración de estos resultados en mensajes creativos que se transmiten a través de los múltiples canales de una institución de gran tamaño, pueden ayudar a impulsar el cambio en el camino hacia un campus más inclusivo para todos los estudiantes.