Una passa rere l’altra
amb Nikki Stubbs i Pam Warren, Technical College System of Georgia

Context universitari: respondre a les necessitats dels treballadors

Amb un total de 22 centres repartits en 85 ubicacions, laxarxa d'escoles tècniques de Geòrgia (Technical College System of Georgia, TCSG) és un motor per al foment de la formació i el desenvolupament dels treballadors, i un 98% dels 27.000 alumnes que es van graduar l’any passat han trobat feina o han continuat estudiant. Com a part de la nostra missió per incrementar l’accés a un ensenyament i formació assequibles i d’alta qualitat, les nostres beques HOPE cobreixen les taxes de matrícula dels estudiants que hi accedeixen i que s’inscriuen en un programa relacionat amb una de les indústries estratègiques de Geòrgia. El nostre currículum i els nostres estàndards s'adapten als requisits de les empreses i la indústria, mentre que les nostres associacions amb els centres universitaris de Geòrgia que ofereixen programes de quatre anys permeten transicions fluïdes als estudiants que volen continuar la seva carrera acadèmica.

Objectius d’Ally: Establir una orientació

El nostre equip de la connexió tècnica virtual de Geòrgia (Georgia Virtual Technical Connection, GVTC) treballa amb els nostres 22 centres per ajudar-los a potenciar l’oferta en línia i a millorar l’ús que fan de les eines digitals. Després d’un esforç inicial dels centres per millorar l’accessibilitat dels seus llocs web, vam fer unes primeres accions per ajudar-los a resoldre els problemes d’accessibilitat en el contingut dels seus cursos, centrant-nos en cinc àrees amb molt d’impacte: imatges, estils, organització del contingut, enllaços i color. Tal com prevèiem, per ajudar els instructors a solucionar els problemes d’accessibilitat calia fer alguna cosa més a banda d’enviar-los una llista de comprovació i informar-los de les normes WCAG, però això ens va ajudar a engegar el debat.

Crèiem que Ally podia ajudar els instructors a sortir de l’ombra, i proporcionar-los perspectives per poder adoptar un enfocament més iteratiu a la millora d’un element de contingut cada vegada.

Al cap de pocs mesos de posar en marxa la nostra iniciativa, la Junta d’accessibilitat dels Estats Units (US Access Board) va publicar l’actualització 508 en què exigia que els campus complissin els requisits d’accessibilitat digital a finals d’aquell any. No cal dir que això va produir un cert pànic als instructors, que, pressionats per aquesta imposició, es podrien haver plantejat canviar el format de l’entorn dels seus cursos. Necessitàvem eines que ens ajudessin a donar un sentit estratègic als reptes que tenim per davant i a dona una millor assistència als instructors. I aleshores vam descobrir Ally.

Estratègia d’implementació: ser millors avui

Per al nostre equip de GVTC, el fet d’establir una missatgeria coherent i crear recursos de formació sòlids per als nostres centres va ser essencial a l’hora de preparar la nostra implementació d’Ally. En col·laboració amb les “Persones de contacte” (Points of Contact, POC) de cadascun dels centres, vam fer servir l’enfocament de “formar al formador” per crear un model per a les comunicacions de l’instructor sobre el propòsit dels indicadors d’Ally, posant de relleu que els instructors no havien de solucionar-ho tot de cop ni començar a suprimir contingut dels seus cursos.

Volíem ser clars: l’objectiu no és ser perfecte al final, sinó ser millors avui.

Vam crear mòduls i programari didàctic que cobria l’accessibilitat i els recursos de formació de disseny universal per a l’aprenentatge (Universal Design for Learning), centrant-nos en les maneres en què el contingut accessible podria ser beneficiós per a les experiències d’aprenentatge i els resultats de tots els estudiants. Vam aprofitar els avantatges dels recursos existents de Blackboard per dissenyar el contingut de formació i incrementar la nostra presència en el desenvolupament de la facultat i les reunions del consorci. Per ajudar els instructors a canviar el concepte erroni que el contingut accessible pot ser contingut avorrit, vam adoptar l’enfocament “+1” de Thomas Tobin, que anima els instructors a proporcionar als estudiants un alternativa per al contingut que pot tenir problemes d’accessibilitat.

Avaluació i conclusions: models per a l’èxit

Vam implementar Ally a tots els 22 centres el mateix dia, i els resultants van ser reveladors. Si bé teníem una feina ingent de millora de continguts per davant, Ally va proporcionar els “perquès” i els “coms” essencials sobre accessibilitat als instructors dins dels seus cursos, la qual cosa va fer que el procés no fos tan intimidant i fos menys guiat. Fins i tot uns quants instructors que inicialment tenien reserves sobre les obligacions d’accessibilitat van acabar encantats de poder tenir accés a una eina que aportava transparència al procés. Cadascun dels centres tenia la seva pròpia estratègia d’implementació d’Ally, la qual cosa ens permetia, des d’una perspectiva sistèmica, analitzar quines iniciatives tenien millor rendiment. Els informes institucionals van evidenciar els increments positius en les puntuacions d’accessibilitat per a tots els 22 centres, fins al punt que dues escoles van veure com s’incrementava un 36% en un sol trimestre. L’oficina d’aprenentatge a distància d’un centre enviava cada setmana consells i trucs als instructors centrant-se en un sol problema que s’explicava en una miniguia d’aprenentatge d’una sola pàgina.

He descobert que un cop has canviat la mentalitat envers un entorn d’aprenentatge totalment inclusiu, és exponencialment més fàcil crear materials didàctics que fer les coses com abans” - Instructor

L’altre centre es va fixar com a objectiu intern assolir una accessibilitat del 90% a tots els cursos i va prioritzar l’assistència a la millora, començant amb cursos que tenien estudiants amb discapacitats reconegudes. Aquest centre també va instaurar un curs de formació d’accessibilitat obligatori per a instructors i va fer servir un model de “curs magistral” per destacar els cursos que havien assolit el 90% d’accessibilitat.

Perles de saviesa: implementació lenta

Quan arribeu davant d’una muntanya de contingut inaccessible, intentar escalar per la cara amb un pendent més pronunciat i solucionar-ho tot de cop és molt probable que acabi generant molta resistència i frustració. En comptes d’això, dissenyem un camí que s’ajusti a les nostres forces i que aprofiti els recursos disponibles, com ara el Joc d’eines de comunicació i adopció d’Ally. Si observem les bones pràctiques que emergeixen sobre les 22 implementacions d’Ally, trobem que es pot fer un progrés significatiu en les seves puntuacions d’accessibilitat partint d’un enfocament pacient i iteratiu de la correcció dels problemes de contingut. Per buscar un camí més fàcil per als nostres centres, estem perfeccionant la manera de fer un seguiment del progrés i l’ús d’Ally de manera que puguem ser més receptius a les necessitats dels instructors quan fan els següents passos envers la inclusió.